Indicatore universale: componenti

L’indicatore universale è una soluzione di colore scuro contenente una miscela di indicatori che può essere aggiunta ad una soluzione per determinarne il pH.
Un indicatore è una sostanza che subisce variazioni di colore a seconda dell’ambiente chimico in cui si trova.
Esso, come tutti gli indicatori, dà luogo a cambiamenti di colori in funzione del pH.
A pH neutro esso assume una colorazione verde e può formare uno spettro continuo di colori che forniscono una stima, sia pure approssimata, del pH.

Componenti

I solventi utilizzati per ottenere l’indicatore universale sono acqua e propan-1-olo. Essi hanno la caratteristica di essere entrambi polari e quindi sono in grado di solubilizzare sostanze ioniche e sostanze polari.
E’ presente inoltre l’idrossido di sodio in quanto poiché vi sono indicatori acidi esso ha la funzione di neutralizzare la soluzione.

Rosso metile

Il rosso metile è un colorante azoico, che si presenta sotto forma di povere cristallina di colore rosso scuro.
Esso è un acido carbossilico con un pKa di 5.1 .
Assume una colorazione:

  • rossa a valori di pH inferiori a 4.4
  • gialla a valori di pH maggiori di 6.2.

Il pH di viraggio del rosso metile avviene a pH intorno al suo pKa.

Blu di bromotimolo

Vi è anche il blu di bromotimolo che è un acido debole .Si può trovare, a seconda del pH, nella forma protonata o deprotonata.
Ha colore giallo in condizioni acide (pH <6), blu verdastro  a pH neutro e blu intenso in condizioni alcaline (pH> 7.6).

Blu di timolo

Nella miscela di indicatori vi è il blu di timolo che si presenta sotto forma di polvere cristallina. Esso è poco solubile in acqua ma solubile in alcol e in soluzioni alcaline.

Si presenta:

  • rosso a valori di pH inferiori a 2
  • blu a pH maggiore di 8
  • giallo a valori di pH compresi tra 2 e 8.

In presenza di blu di bromotimolo che è blu a pH pari a 7 l’indicatore costituito sia da blu di timolo che da blu di bromotimolo assume, per sintesi additiva, una colorazione verde.

Nell’indicatore universale è presente anche la fenolftaleina. Essa che è scarsamente solubile in acqua ma solubile in ambiente alcolico che incolore in soluzioni acide e rosa in soluzioni alcaline.

La miscela di tutti questi indicatori che singolarmente sono utilizzati nelle titolazioni acido-base consente di ottenere un indicatore che, preferibilmente usato con soluzioni incolori, copre un vasto range di valori di pH.

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