Cobaltite: diffusione, proprietà, usi

La cobaltite è un minerale appartenente al gruppo omonimo della classe dei solfuri che ha scarsa diffusione ma è pregiato per il suo contenuto di cobalto. Fu rinvenuta nel 1832 dalle miniere nel distretto di Cobalt in Ontario.

Diffusione della cobaltite

Si trova nei depositi idrotermali e nelle rocce metamorfosate associata a calcopirite, pirite, eritrite, skutterudite e alti minerali contenenti cobalto.

È spesso ricoperta da eritrite ovvero arseniato idrato di cobalto Co3(AsO4)2 · 8 H2O
I migliori esemplari di questo minerale provengono dalla Svezia e, in particolare, da Tunaberg, Nyköping e dalla Contea di Södermanland.

In Norvegia, cristalli di cobaltite sono rinvenuti nelle miniere di Skuterud, Modum e Buskerud. Oltre che nei paesi scandinavi si rinviene in Zaire, Germania, Messico, Inghilterra, Australia e Marocco
È poco diffusa negli Stati Uniti dove si trova in Pennsylvania, California, Colorado, Idaho e nello Utah.

Proprietà

cobaltite 1 da Chimicamo
cobaltite

Da un punto di vista chimico è un solfoarseniuro di cobalto in cui il cobalto può essere sostituito dal ferro e ha formula Co(Fe)AsS.

Ha un colore da bianco argento a grigio, a volte con una sfumatura rosa o rossa dovuta ai rivestimenti di eritrite. Ha una durezza, nella scala di Mohs di 5.5 e un peso specifico maggiore della media per i minerali metallici di 6.0-6.4.

È opaca, non fluorescente e magnetica dopo il riscaldamento. Le sue fratture sono fragili, come quella dei minerali non metallici e dei vetri.

Usi

È uno dei principali minerali da cui si ottiene il cobalto usato in molte leghe e superleghe per realizzare parti di motori aeronautici, turbine a gas e carburi cementati

La cobaltite è adatta per i gioielli ma, a causa della sua fragilità, sono necessari castoni protettivi.

Alcuni esemplari hanno lucentezza metallica che costituisce la loro principale attrazione. Alcuni esemplari possono anche mostrare un bel colore rossastro ed è pertanto ambita dai collezionisti

 

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