Xenotime: diffusione, proprietà, usi

Con il termine Xenotime si indicano un gruppo di fosfati, arseniati e vanadati in cui sono presenti cationi delle terre rare. Tuttavia il termine è generalmente usato per descrivere il membro più comune del gruppo, Xenotime-(Y) costituito da fosfato di ittrio con formula YPO4.  

Il  mineralogista norvegese Nils Otto Tank rinvenne per primo questo minerale chimico svedese Jøns Jacob Berzelius nel 1824 lo descrisse per la prima volta.

Il mineralogista francese François Sulpice Beudant coniò questo nome che deriva dal greco κευός che significa straniero e τιμή che significa onore. Si allude al fatto che l’ittrio in esso contenuto fu scambiato per la prima volta da Berzelius per un nuovo elemento.

Diffusione

È  un importante minerale accessorio nelle rocce ignee e metamorfiche presente in preziosi giacimenti minerari delle terre rare

Si trova spesso associato a quarzo, microclino, albite, rutilo, muscovite, biotite, zircone, anatasio e monazite.

Si trova in giacimenti minerari in Norvegia, Madagascar, diverse località del Brasile e anche negli Stati Uniti in Colorado, California, Georgia e Carolina del Nord.

Proprietà

Nello xenotime in sostituzione dell’ittrio possono essere presenti elementi rari come uranio, erbio, torio, itterbio, zirconio e il più comune elemento calcio

A causa della presenza di almeno alcuni di questi elementi radioattivi, lo xenotime è spesso leggermente radioattivo. In sostituzione dell’anione fosfato può essere presente arseniato o biossido di silicio.

Si presenta di colore marrone giallastro, rossastro, marrone, rosso chiaro, rosso, verde chiaro, grigio, bianco-grigiastro. È fragile e ha una durezza, nella scala di Mohs da 4 a 5 e un peso specifico da 4.4 a 5.2.

Usi

È utilizzato principalmente come fonte di ittrio e di lantanidi come disprosio, itterbio, erbio e gadolinio. Questi ultimi sono particolarmente richiesti per prodotti di consumo high-tech, come smartphone, dischi rigidi per computer, veicoli elettrici e ibridi, monitor e televisori a schermo piatto.

ARGOMENTI

GLI ULTIMI ARGOMENTI

Wurtzite

TI POTREBBE INTERESSARE

Resa percentuale in una reazione. Esercizi svolti e commentati

La resa percentuale di una reazione costituisce un modo per valutare l'economicità di una reazione industriale che può essere accantonata se è bassa. Si possono...

Bilanciamento redox in ambiente basico: esercizi svolti

Il bilanciamento di una reazione redox in ambiente basico  può avvenire con  il metodo delle semireazioni. Nel bilanciamento vanno eliminati di eventuali ioni spettatori...

Temperature di ebollizione di composti organici

Le temperature di ebollizione dei composti organici forniscono informazioni relative alle loro proprietà fisiche e alle caratteristiche della loro struttura e costituiscono una delle...